miércoles, 14 de octubre de 2015

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miércoles, 25 de febrero de 2015

Macy's Flower Show 2015

Seguramente Macy's es la cadena de grandes almacenes más conocida en Estados Unidos. Con  840 comercios repartidos por todo el país, Macy's es la empresa con más venta en el apartado de artículos de moda en todo el mundo.
Desde su fundación en 1929, los propietarios de la empresa apostaron por destacarse de sus competidores, ofreciendo a sus clientes un entorno elegante y lujoso donde realizar sus compras.
Los primeros edificios comerciales de la marca fueron diseñados para atraer y deslumbrar a los consumidores de su época.

foto: shorpy.com  (New York 1931)

Foto arriba: Cúpula del atrio central de Macy's Chicago.
Foto siguiente: Restaurante del mismo centro



Aparte de sus lujosos edificios, la cadena es conocida internacionalmente por patrocinar grandes y espectaculares actividades culturales y de ocio. Una de ellas es incluso  el principal centro de atracción turística de la ciudad de New York el dia de acción de gracias. Se trata de una llamativa cabalgata de globos de grandes dimensiones arrastrados por  y carrozas




En la entrada de hoy nos queremos centrar en otra de las grandes atracciones que desarrollan anualmente en sus centros de New York, Philadelfia, Chicago, Minneapolis y San Francisco, cada primavera. Se trata del Macy's Flower Show.


Para celebrar la llegada de la primavera estos centros son decorados con millones de flores, se presentan diseños de moda hechos con flores y se ofrecen paseos por los llamados "Secret Gradens". Ni más ni menos que jardines de fantasía.



Esta impresionante demostración de arte floral tiene sus orígenes en 1946 en la delegación de San Francisco, siendo por entonces una muestra de ramos y bouquets. Con el paso de los años los creativos de la marca han ido ampliando las exposiciones añadiendo elementos y ampliando la espectacularidad de las exposiciones.



Los diseños florales son cómo ya hemos dicho, otro de los puntos de interés de la exposición.






Por último y no menos importante, también se puede disfrutar de los arreglos y decoraciones de los diferentes puntos de venta de estos grandes almacenes.


Recuerda qué la edición del Macy's Flower Show de 2015 tendrá lugar en las tiendas que hemos indicado desde el 22 de marzo hasta el 4 de abril.


Más fotos en la red.

- No os perdáis algunos de los álbum de fotos de los jardines secretos expuestos en flikr.
Macy's Flower Show en New York 2012, 
Macy's Flower Show en Minneapolis año 2013,

- Macy's Chicago. Las mejores fotos.





miércoles, 21 de enero de 2015

Datos, datos y más datos sobre la Super Bowl.

Si hay un motivo por el que se me hace especialmente atractiva la NFL es por el gran número de equipos que se han asomado a la gran final en las 48 ediciones disputadas hasta ahora. Repasando la historia de la Super Bowl encontramos datos difíciles de encontrar en ningún otro deporte o liga  profesional. Vamos a repasar alguno de esos datos.

- 29 ciudades en total han  tenido la suerte de poder acompañar a su franquicia hasta la gran final.  
- 4 franquicias se mantienen con el casillero de participaciones a cero. (Lions, Browns, Jaguars y Texans)
- 20 franquicias se han proclamado campeonas en al menos una ocasión.

-Ningún equipo ha conseguido hasta ahora sumar 3 victorias consecutivas. De hecho todos los equipos que han ganado el título en 2 años consecutivos no han podido llegar a la final por tercera vez.

- Buffalo tiene el record de participaciones consecutivas (4). En todas ellas resultó derrotado. 1991-1994
-  Miami  1972-1974 tiene la segunda mayor cadena de apariciones en finales con 3 participaciones 1972 (derrota), 1973 y 1974 (victorias.)  

- Las franquicias con más apariciones en la Super Bowl son Pittsburgh (6-2) y Dallas (5-3). Los New England Patriots (4-4)
- San Francisco (5-1), Denver (2-4) y Green Bay (4-1) son el resto de equipos con almenos 5 aparciones.
- Ordenados por número de victorias la lista de los mejores equipos de la historia de la liga en su formato actual son los siguientes:
Pittsburgh (6), San Francisco (5), Dallas (5), Green Bay (4), New England (4).

Unas pocas franquicias se han mudado de ciudad a lo largo de estos años produciendo datos curiosos.

- Baltimore es la única ciudad que tiene el honor de haber ganado el título con dos franquicias. Los Colts en 1971 y los Ravens en 2001 y 2013.
- Los Angeles es la otra ciudad en disputar finales con dos nombres. L.A. Rams perdieron la final de 1980 mientras que Los Angeles Raiders la ganaron en 1983.


Ahora vamos a repasar los datos de los finalistas de este año. Ambos equipos tienen un dato en común, los dos equipos perdieron su primera final disputada.

New England Patriots alcanzó su primera final en el año 1986 (edición número XX) Los Pats se enfrentaron a otro equipo debutante en la gran final. Aquellos Chicago Bears pese a disputar una sola final aún son recordados por haber sido una de las defensas más duras de la historia de la liga. 
El resultado final fue aplastante (46 - 10) y los Chicago Bears se hicieron con su único título   

Seattle Seahawks alcanzó su primera final 20 años después, en 2006, donde perdió ante Pittsburgh (21-10)

Los Pats son el último equipo capaz de ganar 2 títulos seguidos (2004-2005), record al que aspira Seattle, pero ha perdido sus últimas 2 finales. (2008-2012) 

Durante los próximos días iremos ampliando la información y los datos sobre la gran fiesta anual del Football.

martes, 20 de enero de 2015

El rugido de los campeones

El menú para la cena del 1 de febrero está decidido. Sabíamos desde hace días que Katy Perry será la encargada de poner la salsa y desde el domingo ya sabemos quienes van a ser los responsables de elaborar el plato fuerte. Tenemos por delante dos semanas de la melodía mediática que precede a todas las ediciones de la gran Super Bowl.

Para empezar una polémica. La NFL investiga si los Patriots manipularon los balones para entorpecer el juego aéreo de los Colts. La verdad es que durante el encuentro pudimos ver alguna jugada extraña.
Para empezar una pésima recepción en el primer "punt return", un rato después un "field goal" muy desviado y durante todo el encuentro varios pases sencillos en los que el balón voló describiendo unos movimientos un tanto irregulares. 
Diga lo qué diga la investigación y por el bien del espectáculo es preferible qué los de la herradura no tengan plaza en la gran final. El head coach del equipo, Chuck Pagano, ha conjuntado a un buen grupo de jugadores talentosos en todas las líneas pero carentes de espíritu ganador.
Si comparamos los dos partidos del domingo nos encontramos con dos realidades similares.  Dos equipos por debajo en el marcador. Pero si Comparamos las imágenes del banquillo de los Seahawks y de los Colts en el preciso momento en que ambas escuadras están contra las cuerdas se puede apreciar el abismo existente entre los actuales campeones y los de Indiana. 
Caras y gestos de desánimo e impotencia con medio partido por delante en el banquillo de los Colts.
Rabia y gritos de ánimo por parte de los capitanes de los Hawks en una situación mucho más dramática.  

Al final en la Fox pudimos disfrutar gracias al carácter de los campeones de un partido memorable con unos últimos minutos épicos y un marcador resuelto en la prórroga. La mayor remontada en una final de conferencia y un montón de grandes jugadas para el recuerdo. Dos equipos que merecían estar en la Super Bowl, lágrimas con gusto diferente en los dos lados del terreno de juego. Cómo espectador llegamos a la hora de la merienda conscientes de haber disfrutado de todo lo que el Football puede ofrecerte en cuanto a belleza, emoción y épica.
Seattle repite final. Green Bay tendrá que esperar a otra ocasión.

En la CBS por contra nos encontramos con un partido plano e insulso gracias a la candidez de uno de los dos oponentes. 
Decía mi mujer antes de empezar el partido que los Pats tenían la victoria en el bolsillo. No es que ella sea una gran experta, de hecho nunca ha visto un  partido de Football. Formuló su predicción sólo con ver las caras y gestos de algunos de los jugadores durante la previa. Las dos abultadas derrotas qué en la presente campaña los locales endosaron a los visitantes, no sirvieron para espolear a los segundos. Al contrario parece qué los complejos y las dudas pesaron mas qué la ilusión por disputar la gran final.
Con todo lo dicho no quiero restar valor al gran trabajo realizado durante toda la noche por parte de la secundaria de New England entre otros méritos locales. 

Lo dicho el menú está decidido. Los equipos con más sed de victoria han alcanzado la meta y cómo aficionados nos podemos felicitar de qué así sea. Disfrutemos de la previa que seguro será jugosa.

Disfruta de las mejores jugadas de ambos partidos en la web oficial de la NFL.



lunes, 19 de enero de 2015

Teddy Bridgewater

El año pasado escribí en otro blog una entrada dedicada a Teddy Bridgewater, al que por entonces consideré la gran perla ofensiva del draft de la NFL de 2014. Después de verlo en acción en varios encuentros de su etapa universitaria (Louisville) me aventuré a analizar sus posibilidades de éxito en su nuevo equipo los Minnesota Vikings. Mis palabras fueron más o menos  las siguientes...

foto: pinterest

... Durante las semanas previas al 'draft' de este año Teddy recibió fuertes críticas por parte de muchos analistas y periodistas especializados, sobretodo desde la 'site' oficial de la NFL. A diferencia de la mayoría de QB de la nueva generación Bridgewater, es un jugador de perfil clásico.
Se le acusa de ser un jugador con baja capacidad para improvisar cuando la defensa rompe el 'pocket' de protección y se le señala por rehuir el contacto cuando avanza con el balón en las manos.
La mayoría de analistas aseguran además que carece  de brazo para realizar pases en profundidad. 

Entonces ¿Que tiene este chico para ser un primera ronda del 'draft'?
Teddy ha destacado sobretodo en su última campaña cómo universitario por su seguridad. Consciente como pocos de sus limitaciones, práctica generalmente un juego rápido buscando pases seguros en la corta y media distancia. Su velocidad de ejecución en jugadas estáticas es altísima y en muy pocas ocasiones duda entre dos opciones. En jugadas 'play-action' lanza pases con una seguridad más que aceptable.

Basta con ver sus estadísticas para encontrar un par de datos muy prometedores.

- Solo ha recibido 4 intercepciones en su última temporada, anotando 31 TD.
- Su porcentaje de pases completos en las 3 temporadas universitarias es del 68.4%



Los máximos responsables de su nuevo equipo, Minnesota Vikings, aseguran haber visto en el un jugador con mucho margen de mejora, gran capacidad de trabajo y carácter tranquilo y muy respetuoso. La verdad es que 'Osito' Teddy, se diferencia de la mayoría de jugadores jóvenes por mantenerse sobre el terreno de juego  sereno y tranquilo en todo momento. Poco amigo de celebrar con grandes gestos  los pases de merito o las anotaciones permanece centrado en su trabajo en todo momento. Corrige  a sus compañeros de forma pausada y sin excentricidades, lo que a buen seguro le ayudara a integrarse a un vestuario donde juegan ni más ni menos que el considerado mejor corredor de la liga, Adrian Peterson y uno de los receptores jóvenes con mayor proyección, Cordarrelle Patterson. Ambos grandes estrellas ofensivas de la escuadra purpura.

Si Teddy mantiene ese carácter templado y no se deja llevar por el dinero y las distracciones que arrastran a muchos jóvenes jugadores de la NFL al fracaso, estoy seguro que acallara a la legión de críticos que le auguran un papel de secundario en el football profesional.   



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Ahora que ha finalizado su primera temporada cómo profesional la mayoría de sus críticos han cambiado su discurso. Semana a semana el joven jugador de Minnesota ha demostrado que tiene las cualidades y virtudes necesarias para dirigir la ofensiva de un equipo profesional. 
La mayoría de voces, tanto de analistas cómo de aficionados, valoran la  mejora constante de su juego por encima de los resultados sobretodo teniendo en cuenta que las grandes estrellas de la ofensiva purpura no han participado apenas en el juego por diversas razones.
Con una linea protectora floja y un puñado de jugadores de jóvenes o de perfil bajo, Bridgewater es el novato con el tercer mejor porcentaje de pases completados en la historia de la NFL.

Ben Roethlisberger en 2004 alcanzó sus objetivos en el 66,4% de los pases. 
Robert Griffin III en su primera temporada (2012)  completó el 65,7% de los pases.  
Teddy completa el podio con un registro final del 64,4%. 

Sus estadísticas, siempre tan importantes en este deporte, lo colocan cómo el mejor de los QB novatos de esta temporada. Titular en 12 partidos sus números son los siguientes:

2919 yardas totales por aire (224,5 de media por partido), 
14 pases de TD. 13 interceptados. 
Rating 85,2
3 fumbles (perdidas de balón) muy pocas teniendo en cuenta que ha recibido 39 sacks.
4 veces nominado cómo Rookie de la semana, ganando el galardón en 2 ocasiones.

Para el recuerdo quedarán un par de actuaciones. La una memorable, la otra desastrosa. 
La primera en su partido de debut  (317 yardas y su único TD de la temporada corriendo con el balón). 
La peor frente a Detroit en su tercer partido cómo titular. Una actuación horrible que ha servido a la postre para demostrar a todo el mundo (staff incluido) la fuerza mental y la capacidad de superación de este joven de 22 años de carácter reservado y tímido. Teddy mantiene cómo profesional aquellas virtudes que lo ayudaron a destacar en su etapa universitaria. Sigue trabajando sin dejarse llevar por las grandes celebraciones, sin euforias en los momentos dulces del juego, manteniendo siempre la calma. 

No le quiten el ojo de encima. Si la mala suerte no se ceba con el, seguramente estamos ante uno de los QB de primera fila las próximas temporadas.




domingo, 2 de noviembre de 2014

Back Cove. Portland (Me)

A menudo me gusta soñar despierto. Me gusta recortar imaginariamente algunos de los escenarios más interesantes de las ciudades y pueblos que he conocido, para luego construir con todos los retales, la ciudad perfecta, al menos para mí gusto. Debo reconocer que a esta ciudad sin nombre, le faltaba hasta ahora, un lugar con la habilidad de un camaleón para cambiar de aspecto. Un espacio capaz de ofrecer a sus vecinos un paisaje diferente a cada instante.  Ese lugar existe, lo he visitado y ahora solo tengo que recortarlo y añadirlo a mi sueño.

Bienvenidos a Back Cove, el lugar que siempre es diferente.


foto trails.org


El escenario seleccionado se llama Back Cove y es un enorme espacio circular de agua que actúa como un gran espejo en el que se refleja el estado de ánimo de la población de Portland en el estado de Maine. Cuando el corazón de la ciudad late con pesadez bajo una espesa capa de nubes, Back Cove lo refleja, coloreando sus aguas de color plomizo. Cuando en la ciudad brilla el sol, el inmenso círculo de agua resplandece, alegre y brillante como el cielo. En un minuto, a veces en pocos segundos, el color de Back Cove. Puede variar del negro más opaco al azul eléctrico, pasando entre uno y otro por una rica paleta tonal de grises y plateados. Verdes, azules, sin olvidar los tonos dorados durante el alba y el ocaso.
 

El aspecto de Back Cove  cambia con el paso de las horas.  Además del color,  con el pausado ritmo de las mareas cambia de extensión.  La vegetación de las orillas emerge y se sumerge a diario, ofreciendo a los vecinos y usuarios de este espacio de recreo imágenes cambiantes y llenas de vida.


 Con la marea baja, una franja de vegetación separa los viandantes del agua.




Pasear por Back Cove es fácil y  divertido. Todo el perímetro está  preparado para qué todo el mundo pueda disfrutar de un paseo placentero. Un sendero perfectamente cuidado  y señalizado de 5.6 kilómetros, sigue todo el perímetro de este estuario. Este popular ‘trail’ de Portland ofrece a sus usuarios  fuentes de agua para con bebederos adaptados para los 'acompañantes' cuatro patas.


Espacios anexos al sendero.

Zonas acondicionadas para el descanso y la contemplación. ¿Alguna vez has soñado con sentarte a descansar sobre una nube y poder ver el paisaje desde ella? Aquí tu sueño puede hacerse realidad gracias a este banco diseñado por una artista de la ciudad, en forma de nube. 

Cloud Bench obra de Vivian Beer

En varios puntos del paseo se pueden encontrar espacios preparados para la observación de las aves que habitan en el entorno. De todas maneras los habitantes de Back Cove  son descarados y confiados. Se pueden ver con facilidad mientras se pasea a unos pocos metros de ellas. Están acostumbradas a compartir su hábitat con cientos de personas que a diario, corren, pasean, patinan o pedalean.



Espectáculo a lado y lado del sendero. La arquitectura y la organización de los barrios residenciales en Estados Unidos, es muy diferente a la de las ciudades de los países del Mediterráneo.  La ciudad de Portland (Me) ofrece a sus visitantes un amplio abanico de vecindarios  pintorescos a ojos de un europeo del sur. Uno de ellos es el entorno de Back Cove. Casas de estilo clásico de ladrillo rojo o madera, con grandes ventanales  perfectamente orientados para  no perderse ni un detalle de todos los cambios que ofrece Back Cove. Jardines abiertos, sin barreras visuales, sin intimidad para los que allí viven. Es el precio que hay que pagar si uno quiere disfrutar de las privilegiadas vistas. Un precio que por lo que parece, pagan complacidos los vecinos de la zona y que permite a los curiosos echar un vistazo a unos edificios de gran belleza.
¿Qué es Back Cove? Aparte de un lugar precioso, podemos decir que es un estuario o dicho de otra forma, es una desembocadura de un río amplio y profundo que se inunda de agua de mar durante las horas en que la marea esta alta. En este caso el intercambio de agua dulce y salada se produce por un estrecho espacio abierto que rompe la línea costera de la ciudad en dos.  


Al fondo, Tuckey's bridge

viernes, 17 de octubre de 2014

Evergreen Cemetery en otoño.

Mientras preparo una entrada con información de este cementerio de Portland (Maine) que tiene el honor de estar el registro de lugares protegidos por su valor histórico, os dejo unas cuantas fotos. La verdad es que debe tener un gran valor histórico teniendo en cuenta que se pueden ver lápidas con fechas del siglo 18, pero en este tiempo, cuando paseas por aquí, la historia es lo de menos. Juzgar vosotros mismos.

Las fotos están colgadas en tamaño grande. Para verlas bien clicar sobre ellas. Esto sólo es una pequeña muestra del precioso Evergreen Cemetery.


Estanque.